赴美留學第九談:解析美大學升學“逆境加分”系統,追求學區房會弄巧成拙嗎?

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  【本專欄系劉君在鈦媒體開設的獨家專欄,專注于赴美留學行業和教育方法論。】   作者:劉君,硅谷教育機構 7EDU 創始人,“鈦刻專家”平臺上首批入駐專家。關注「劉君老師」即可訂…

  【本專欄系劉君在鈦媒體開設的獨家專欄,專注于赴美留學行業和教育方法論。】

  作者:劉君,硅谷教育機構 7EDU 創始人,“鈦刻專家”平臺上首批入駐專家。關注「劉君老師」即可訂閱專欄更新。

  國內疫情已漸漸令人松了一口氣,而美國正面對首個因新冠肺炎而死的病例,數個城市都進入了緊急狀態。

  不過對于K12學生的家長們來說,要擔心的事情不止新冠肺炎。今年全美最大的教育改革已經出爐,經過兩輪內測后,Landscape系統(背景評分)將在今年正式啟用,給全美各大高校提供錄取時學生的背景信息參考,比如地區、家庭環境、教育資源等。

  這次改革的前身,是飽受詬病、被稱為“逆境分”的 Environmental Context Dashboard(通過學校水平、社區犯罪率等給學生評分,提升條件較差的學生的錄取率),甚至有的家長笑稱“為了孩子升學,得考慮轉到個差學校、再搬到個爛街區……”

  這當然都是玩笑話,但是升學大事當前,很多家長、尤其是教育資源投入頗多的華人家長都憂心忡忡:這會讓學區房帶來反作用,反而影響孩子脫穎而出的可能性嗎?我想結合中美國情,談一談這類加分、背景評分到底有什么優劣勢,家長又該如何應對。

  Landscape并非決定性錄取因素

  想要分析這個系統的影響,我們得先來看看它的具體構成。

赴美留學第九談:解析美大學升學“逆境加分”系統,追求學區房會弄巧成拙嗎?

  根據CollegeBoard的官網,Landscape分數主要包括三大類:高中基礎數據、高中相對分數及高中、社區指數。

  第一個指標“高中基礎數據”,主要用于評估高中本身的水平,包括是否位于鄉村,或者班級規模,有資格獲取免費及減價午餐的人數,平均SAT分數,AP課程的參與比例及分數等等。

  第二個指標“高中相對分數”,指的是申請人的各項標考成績在自己的高中的排名。這意味著除了全球統一的絕對分數以外,與同高中內的學生相比,申請人的排名也將體現出來。

  第三個指標則是有關高中及社區指數,比如整個社區的大學生比例,家庭構成情況,家庭收入中位數,居住穩定指數,犯罪率等等。

  不難看出,通過這幾個指標,CollegeBoard是希望能夠讓高校錄取官明白,這個申請者是“山窩里飛出個金鳳凰”,還是在普遍推娃的區域達到了“平均水平”。

  不過,CollegeBoard通過各種方式幾次嚴正聲明,Landscape只是一個“輔助信息”,絕不會作為錄取的關鍵原因,或是影響已經提交的SAT分數。

  此前,Landscape已經進行了兩輪內測,去年秋天內測已經涵蓋100-150家學校,其中也包括一些對SAT成績并無硬性要求的學校。以耶魯大學為例,在試用landscape一年后,新招收的1500名學生中有20%有資格申請低收入獎學金,比過去提升了4%。這從某種程度上意味著,引入Landscape系統,增加了低收入家庭學生的錄取幾率。

  良好的學習環境還是加分,你怎么選?

  從上面對Landscape系統的介紹,以及內測情況的解析,不難看出,雖然College Board強調Landscape不是申請的決定性因素,但它實實在在地能夠在某種程度上影響申請。

  對于很多華人家長來說,這個系統可能有點令人糾結。

  一方面,傾盡全力把孩子帶到更好的學區,或是送進優秀的私校,往往能夠幫助孩子養成良好的學習習慣,提供一個更好的學校環境、伙伴甚至是動力。不過Landscape分數上,可能就不一定能凸顯孩子的優秀了——一個好學區的前50%,一個差學區的前5%,如果看絕對分數也許前者更高,但是加上這個限定條件后,招生官會怎么想就不得而知了。

  另一方面,讓孩子在普通學校成長,學業上也許沒有那么強的資源,但Landscape分數卻可能能在申請上幫助到孩子。

  之前我們有邀請專門研究Landscape系統的Silvia Fang來做一個介紹,她也是指出了這一點。對于華人家長來說,Landscape很可能不是一個太好的消息。由于文化原因,華人家庭往往在教育投入上遠遠高于平均水平,這就造成了可能家庭情況并沒有Landscape分數體現得優越,錄取委員會卻無從得知的窘境。

  目前Landscape還在小范圍試驗,學生看不到自己的分數。但根據College Board的反饋,即將到來的2020-2021申請季,學生可以在自己的賬戶內看到Landscape分數。

  可以比較確定的是,在今年申請季,Landscape還不會帶來什么決定性的改變——大部分高校很可能還需要一些時間去觀望。 Kaplan公司對招生官的調查顯示,被問到是否會使用Landscape系統時,“一定會使用”只占3%,“大概率會使用”占15%,“大概率不會使用”占17%,“絕對不會使用”占13%,還有52%的“不確定”。

  就算全國范圍內推行,它的影響也不是直接反映在錄取指標上,更多是潛在的,很難以量化的。比如耶魯大學的例子,也許招生官認為自己并未有偏向,但當他有了更多背景信息時,面對不同學生看似相似的申請材料,可能就會有區分的機會。

  教育的最終目的:孩子真正的成長

  雖然Landscape的影響并非迫在眉睫,但不管是中國還是美國,如今的大學申請制度都在面臨不斷的完善與調整。作為家長和老師,我們需要做的,是理解這些新興的規則,并且根據真實情況做好判斷與決策。

  直到目前,CollegeBoard仍然拒絕第三方對于Landscape相關數據的查詢,以至于我們很難算出學生的最終分數,但一些公開的數據庫(如American Community Survey)仍然可以訪問。7EDU可以幫助學生們通過公開數據庫了解學校和社區的背景信息,作為一個參考。

  但最重要的是,家長和孩子都應該明確:不論錄取系統的規則如何變化,優秀孩子的標準是不會變化的——那些有自我學習能力、強大自我驅動力、優秀時間管理能力的孩子,在任何框架下都會脫穎而出。

  也許,Landscape系統的出爐,既是給弱勢地區更多的信息背景支持,也是給焦心于孩子教育、壓力很大的華人家長一個“松一口氣”的機會——當Landscape系統引入背景評分后,也許追求學區房,追求一定要將孩子送進最好學校的“性價比”就沒有那么高了。

  在中國,高考制度改革同樣也有這個傾向:引入更豐富的評判標準,改變過去“一考定終身”的制度,同樣也是希望讓家長壓力減少,讓孩子能在更多維度上展現能力。

  這樣一來,家長正視在引導孩子成長中那些更為重要的部分,幫助他們學會學習、自我成長,可能比豪擲千金買下學區房,或是節衣縮食租住在優秀學區,對于孩子和家庭來說都更有意義。

(本內容屬于網絡轉載,文中涉及圖片等內容如有侵權,請聯系編輯刪除。市場有風險,選擇需謹慎!此文僅供參考,不作買賣依據。)

作者: kcr

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